DRÁCULA (2020)

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Hola mis pequeños dragones, hoy os traigo una muy breve reseña de la última adaptación de la novela Drácula de Bram Stoker.

Lo primero que debo decir es que me metí a ver esta miniserie de tres capítulos porque el libro me gusta mucho y porque uno de los creadores es Stephen Moffat, uno de los showruners de, la varias veces mencionada en el blog, doctor who.

Entrando ya un poco en lo que es la serie, debo reconocer que pese a todo lo dicho en el párrafo anterior, la serie no me ha gustado demasiado, a pesar de estar realmente bien hecha y muy cuidada a nivel técnico y visual, en este aspecto juegan en su contra una serie de cambios en la trama, que se han realizado y  que no veo nada claros y que pasan, entre otras cosas por convertir a uno de los protagonistas en vampiro, estos cambios (a pesar de mi respeto por el creador) han sido la principal causa de que ni siquiera haya terminado de ver el primer episodio de la serie a lo que hay que unir cierto atasco con el tema de las series (actualmente tengo dos series empezadas y varias más pendientes de ver).

Personalmente no recomiendo esta serie en caso de que el libro os guste, a pesar de lo cual,  ya he dicho más de una vez que nadie pierde nada por empezar a verla.

LA CASA DE LOS MIL PASILLOS (DIANA WINNE JONES)

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En la ciudad de High Norland, la joven Charmain Baker pasa sus días con la nariz siempre metida en algún libro. Cuando su familia la envía a casa de un pariente mago, ella parte emocionada por vivir al fin su propia aventura. Pero a su llegada se encuentra con un confuso laberinto de habitaciones extrañas, un aprendiz sin maestro e infinidad de criaturas singulares. Para colmo, pronto se ve involucrada en una misión del rey por la que acude una intimidante bruja llamada Sophie. En definitiva, algo para lo que ningún libro la había preparado.

LA AUTORA: DIANA WINNE JONES (LONDRES, 1934 – BRISTOL, 2010)

Es autora además de 40 novelas y una de las principales voces de la literatura fantástica actual. Licenciada en filología inglesa por la universidad de Oxford, de joven asistió a conferencias de J. R. R. Tolkien y C. S. Lewis. En 1977 publicó la primera parte de su serie los mundos de Chrestomancy; nueve años más tarde apareció su novela más famosa el castillo ambulante, cuya historia prosigue en el castillo en el aire y la casa de los mil pasillos (reeditadas todas en 2018 por la editorial nocturna)

A lo largo de su trayectoria ha recibido numerosos premios, entre ellos un World Fantasy Award for Life Achievement.

En 2010 publicó cristal embrujado y al año siguiente falleció en Bristol tras una larga enfermedad

EL LIBRO

—TIENE que hacerlo Charmain —dijo tía Sempronia—. No podemos permitir que el tío abuelo William se enfrente a esto solo.

—¿Tu tío abuelo William? —repitió la señora Baker—. No es… —tosió y bajó la voz porque eso, bajo su punto de vista, no era demasiado agradable—. ¿No es mago?

Hola mis pequeños dragones, tras varios años en mi lista de lecturas pendientes y varios días sin poderpublicar, hoy os traigo la reseña de la casa de los mil pasillos de Diana Winne Jones, último volumen de la trilogía protagonizada por el mago Howl, y en el que vemos como la joven Charmain Baker tras ser enviada a cuidar la casa de un tío abuelo se verá envuelta en una aventura inesperada.

Es cierto que el presente volumen es quizá el que menos tiene que ver con Howl y Sophie (protagonistas del primer volumen de la trilogía) pero también es cierto que a pesar de ser secundarios, tienen bastante peso en la resolución de la trama.

Entrando ya un poco en el libro y mi opinión, el presente volumen llevaba varios años en mi lista de lecturas pendientes, así que tras la última reedición de nocturna el pasado año 2018, he hecho relectura de los dos primeros volúmenes (el castillo ambulante y el castillo en el aire) y he cerrado el círculo; tengo que reconocer que hace un tiempo había intentado leer este volumen y que no lo conseguí, no era el momento, pero aun así decidí darle una segunda oportunidad y volver a intentarlo y la verdad es que el libro me ha gustado mucho, creo que, efectivamente Diana Winne Jones es un referente en el género fantástico; los personajes, están realmente bien construidos y, tanto el presente volumen como los dos anteriores, están llenos de magia y de historias repletas de imaginación, claro ejemplo de esto son tanto el castillo de Howl como la casa a la que envían a Charmain.

Por otra parte la prosa de Diana Winne Jones es una prosa bastante ágil y fácil de leer, tanto si hablamos de un público adulto como uno más joven, lo que unido a la temática fantástica, el ambiente lleno de magia y los propios personajes de los libros ayuda mucho a que estos se lean rápidamente desde la primera página.

Por todo esto os recomiendo darle una oportunidad tanto al  presente volumen, como a los otros dos libros de la trilogía y en general a la obra de Diana Winne Jones, especialmente si os gusta la literatura fantástica y los libros protagonizados por magos.

NAMIKO (ROKA TOKUTOMI)

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Namiko, amada hija del general Kataoka, está felizmente casada con el alférez de marina Takeo Kawashima. No se trata del habitual matrimonio concertado sino de una pareja unida por verdaderos lazos de amor. A pesar de tener que soportar el comportamiento distante y los celos de su madrastra y la crueldad y amargura de su suegra, la señora Kawashima, la joven es feliz. Pero pronto la dicha se desvanece debido a la enfermedad: Namiko sufre tuberculosis. A partir de ese momento la trama de la novela se centra en los esfuerzos incesantes de la familia política para obligar a Namiko a aceptar un divorcio que no desea, y la lucha desesperada de la joven contra esta situación.

EL AUTOR: ROKA TOKUTOMI (MINAMATA 1868 – IKAHO, 1927)

Roka Tokutomi, imagen de https://es.wikipedia.org/

Escritor y filósofo japonés.

Hijo del intelectual y educador confuciano Tokutomi Kazutaka y hermano menor del historiador y periodista Tokutomi Sohō, Roka ingresó en 1874 en la universidad Dōshisha, fundada por Niijima Jō y fuertemente influida por los valores del Puritanismo, pero no llegó a terminar la carrera.

A los 20 años se trasladó a Tokio para trabajar como corrector y traductor en la editorial Minyusha, fundada por su hermano. De esos años data su interés por Tolstói y Goethe. Este primero fue la principal influencia literaria de Roka, marcando su estilo literario, sus ideas filosóficas y su modo de vida. En 1906, mientras realizaba un viaje por Europa que finalizaría con una peregrinación a Jerusalén, tuvo la oportunidad de entrevistarse con él en su finca Yásnaya Poliana. Plasmó las impresiones del viaje y de su encuentro con Tolstói en Junrei kiko. De regreso a Japón decidió poner en práctica los ideales del cristianismo libertario y la vuelta a la naturaleza, y se instaló en una pequeña granja de la por entonces zona rural de Kasuya (actual distrito de Setagaya), donde practicó la agricultura como «campesino esteta» hasta su muerte en 1927. Tras el fallecimiento de su esposa, la propiedad fue donada a la ciudad de Tokio para ser convertida en un parque, llamado Roka Kōshun-en en su honor.

Como novelista, Roka conoció el éxito absoluto en vida. Namiko, publicada primero por entregas en el periódico Kokumin Shinbun de 1898 a 1899, se convirtió en la novela más vendida de la era Meiji cuando fue editada en formato libro un año después. Su éxito traspasó fronteras y fue traducida al inglés, al francés, al alemán, al italiano y al español. Sus ensayos, agrupados bajo el título de Shizen to jinsei, recibieron igualmente un sorprendente favor popular: doscientas impresiones solamente en los años de la era Taisho (1912-1926). Su difusión propició la moda de los viajes entre mucha gente de su tiempo, afición a la que dio ímpetu la creación de la red de los ferrocarriles japoneses. También Omoide no ki (1901), reimpresa ciento cuarenta y cinco veces en los veinticinco años que sucedieron a su publicación, es todavía hoy considerada un clásico de la época.

EL LIBRO:

En un lugar llamado Chigira en la ciudad de Ikaho de la provincia de Joshu, una joven de unos dieciocho años contemplaba el atardecer desde la terraza del segundo piso de una posada. Tenía el pelo elegantemente recogido en marumage y llevaba un haori de crespón con pequeños dibujos, atado con unas trencillas de un verde pálido.

Hola de nuevo, hoy os traigo la reseña de Namiko, otra de esas joyas literarias descubierta por casualidad en la que se nos cuenta como tras ser diagnosticada de tuberculosis la joven Namiko se verá obligada a aceptar un divorcio que no desea debido a su enfermedad.

En este caso, me gustaría comentar varias cosas, como ya he dicho es uno de esos libros que he encontrado y leído (como tantos otros) por pura casualidad, y es un pequeño volumen que lo presentan como un intento de denunciar los matrimonios de conveniencia y la sumisión de la mujer japonesa en el Japón de finales del siglo XIX y principios del XX, y la verdad es que después de haberlo leído debo reconocer que compro ese detalle, ya que tanto la propia experiencia de la protagonista como diversas historias de mujeres que se van contando lo avalan.

En sí el libro nos presenta a través de la historia de Namiko, una joven que se casa con Takeo Kawashima en un matrimonio de conveniencia y que tendrá la gran suerte de encontrarse con un matrimonio en el que hay amor por ambas partes y que se verá destruido por la terrible enfermedad de la protagonista junto al odio, la envidia, la ambición, la falta de escrúpulos y el egoísmo de diversos personajes que rodean al joven matrimonio; en este aspecto, un claro ejemplo de esto es la propia suegra de la protagonista, quien cometerá una injusticia con Namiko (pasando incluso por encima de los sentimientos de su propio hijo) forzando un divorcio, que él tampoco desea, por miedo a perder el afecto de su hijo Takeo, lo que acarreará que la relación con él inicialmente se rompa, tras varios meses de un ambiente familiar irrespirable, para posteriormente, y debido a un problema derivado de la primera guerra sino – japonesa retomarse, aunque de forma muy tensa y sin ser lo que era inicialmente.

Otro punto a destacar es la denuncia (o aparente denuncia) de la corrupción de ciertos estamentos en los que priman más las conexiones que los méritos para lograr un ascenso, así como el uso de la información para conseguir beneficios económicos, esto se puede ver en el caso de Chijiwa, primo de Takeo quien utiliza su puesto para pasar información a especuladores a cambio de dinero, sin importarle que esto pueda traer una desgracia o problemas a terceros, o también Chijiwa falsifica el sello de Takeo Kawashima para ponerlo de  avalista sin su consentimiento, a la vez que vemos como Chijiwa pasa información al señor Yamaki, uno de los especuladores citados antes y conocido tanto de Chijiwa como de Takeo, quien aspira a casar a su hija con Takeo para tener el control de la riqueza de los Kawashima, todo esto en el caso de Chijiwa, derivará en que, aún manteniendo sus cargos dentro del ejército, se encontrará con que perderá las comodidades que tenía, mientras que en el caso de Yamaki, aunque logrará ganar dinero gracias a la guerra, no logrará casar a su hija con Takeo.

Mientras que a la vez se nos presenta por un lado el dolor tanto de Namiko como de Takeo por verse forzados a divorciarse, como la pena de la familia Kataoka (la familia de la protagonista) inicialmente ante el diagnóstico de tuberculosis  de su hija, y como este diagnóstico (en esa época al menos) supone una condena a muerte de Namiko, muerte que, en parte, se verá acelerada por el tema del citado divorcio.

Personalmente, es un libro que, dentro de que es un completo y absoluto drama (no voy a negar la evidencia), creo que merece la pena, ya que busca denunciar una serie de problemas que había en el Japón de la era Meiji, además de ser un libro con una prosa, que pese a lo que pueda parecer, debido a la visión de la vida tan diferente que hay en Japón, no creo que sea muy complicada.

 

LA ANCIANA SEÑORA WEBSTER (CAROLINE BLACKWOOD)

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imagen de amazon.com

Cuatro mujeres, cuatro generaciones. La bisabuela Webster, guardiana de la “corrección” de la familia, recluida en una casa fría y silenciosa cerca del mar, que nunca ve: siempre ha estado orgullosa del ‘mero hecho de existir sin que nada le gustase’. Su hija, la abuela Dunmartin, recluida también, aunque sin orgullo, en una colosal casa solariega en el norte de Irlanda, castigada por la lluvia y un demencial gobierno doméstico: entre sus proezas se cuenta haber intentado matar a uno de sus nietos el día de su bautizo. Su hija, la tía Lavinia, una belleza londinense, vive en el polo opuesto, entre grandes fiestas, perros de lanas, inopinados amantes e intentos de suicidio: hablando de unas galletas dice: ‘O son deliciosas o son repugnantes. Como tantas cosas en la vida, es muy difícil saber qué son’. Y, por último, en la rama más joven de esta excéntrica genealogía, una joven huérfana de padre, aún en «la fase de escuchar torpemente», que visita y recuerda, y cuenta.

LA AUTORA: CAROLINE BLACKWOOD

Nació en 1931, en el seno de la aristocracia angloirlandesa. Su padre, que murió cuando ella tenía trece años, era Basil Blackwood, cuarto marqués de Dufferin y Ava; íntimo amigo de Evelyn Waugh, formaba parte del círculo descrito en Retorno a Brideshead. Su madre, Maureen Guinness, era una de las cuatro herederas de las célebres cervezas Guinness. Sin embargo Caroline, bohemia y desafecta, siguió otro destino que el que la familia le tenía asignado: a los veintidós años se casó con el pintor Lucien Freud, con el consiguiente escándalo por la «boda judía». Posteriormente se casaría con el compositor Israel Citkowitz y con el poeta Robert Lowell. No contenta con ser, como la llamó su biógrafa Nancy Schoenberger, una «musa peligrosa», mecenas de artistas, maestra de la anécdota y gran bebedora, ejerció el periodismo y en la década de 1970 se dedicó a la literatura. A su primer libro, For All That I Found Here (1974) siguieron las novelas de corte autobiográfico The Stepdaughter (1976) y Great granny Webster (1977) que obtuvo un gran éxito y fue finalista del premio Booker. Posteriormente publicó, entre otras obras, The Fate of Mary Rose (1981), Corrigan (1984) y The Last of the Duchess (1995). Murió en Nueva York en 1996.

En España se han editado sus novelas La hijastra (The stepdaughter). Pomaire, 1977 y La anciana señora Webster (Great granny Webster).

EL LIBRO

Hola mis pequeños dragones, hoy os traigo la reseña de la novela La anciana señora Webster de Caroline Blackwood un libro al que he llegado por casualidad, y que cuenta la historia de cuatro generaciones de mujeres de una misma familia desde el punto de vista del miembro más joven de la misma, es cierto que Caroline Blackwood es una autora de la que no había oído hablar nunca, por lo que en el caso del presente volumen si me he metido totalmente a ciegas a leerlo, y ha sido una de esas sorpresas realmente agradables.

Como ya he comentado el presente volumen analiza las relaciones entre cuatro mujeres pertenecientes al mismo número de generaciones de una misma familia vistos desde el punto de vista de la bisnieta de la señora Webster que da título al libro; esto sirve de excusa para analizar las diferencias generacionales contándonos por un lado como es la relación de la señora Webster con su hija (la abuela Dunmartin), su nieta (la tía Lavinia) y su bisnieta, mientras que por otro vemos la relación de la bisnieta de la señora Webster con su abuela, o al menos con el recuerdo que tiene de ella, con su tía Lavinia y muy de pasada de esta chica con sus primas, a la vez que se nos hace una descripción de los cambios sociales que tuvieron lugar después de la segunda guerra mundial, y cómo mientras hay una parte de la población que cambia y se rehace tras los bombardeos o su paso por el campo de batalla, encontramos a gente como la propia señora Webster que parece reacia a aceptar los cambios (sociales y técnicos) que se producen en esta época; a la vez que vemos como el ambiente en las diferentes residencias de estas cuatro mujeres varia en función de la personalidad de cada una o los propios recuerdos, en el caso de la señora Webster, encontramos una casa con un ambiente muy cerrado y asfixiante, en el que la anciana busca mantener la dignidad y tranquilidad que ella cree que se ha perdido durante la guerra, por otro lado, la mansión Dunmartin se la presenta como un lugar decadente que cada vez va a peor, como si esta fuese un reflejo del lento descenso a la locura de su dueña, mientras que por otro lado la protagonista recuerda este edificio con cariño, ya que es la casa donde pasó su infancia, mientras que la casa de Lavinia se ve como un piso en el que quizá lo que se refleja es la frivolidad que domina la vida de su dueña.

En el aspecto generacional es interesante ver el contraste entre la señora Webster, su nieta Lavinia y su bisnieta, por no hablar de la señora Dunmartin y sus problemas, en el sentido de que mientras la señora Webster tras enviudar decide encerrarse en una mansión, su nieta Lavinia es una mujer que ha decidido vivir su vida en la gran ciudad rodeada de comodidades y haciendo vida social, mientras que la bisnieta de la señora Webster, dentro de que vive en la gran ciudad, lleva una vida en la que, sin caer en los excesos de su tía y su bisabuela, hay una relativa vida social.

Por otra parte, son interesantes los intentos que realiza la narradora para entender tanto a su tía como a su abuela y bisabuela, a la vez que intenta conocer las motivaciones de su padre fallecido en la guerra y al que apenas recuerda, a la vez que se nos muestran las diferentes formas de ver tanto los problemas relacionados con las enfermedades mentales, esto se puede ver en el caso de la abuela de la narradora, quien inicialmente se cuenta que era una persona sana, que poco a poco va perdiendo la cordura hasta que no queda más remedio que encerrarla en un hospital, o la depresión, en este caso representada en la persona de la tía Lavinia, quien llegará a una situación extrema debido a esto.

Debo decir, que el libro, como ya he dicho, lo he encontrado por casualidad, y ha sido una sorpresa realmente agradable, ya que como se ha dicho un poco más arriba, presenta la visión de la vida durante los años veinte y treinta del siglo XX y como esta cambia a raíz de la guerra y como ésta afectó a la vida de la gente, tanto a nivel personal como social; por otra parte os lo recomiendo especialmente si habéis leído la señora Parkinton de Louis Bromfield y os ha gustado.

THE MANDALORIAN (TEMPORADA 1)

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Ambientada cinco años después de los hechos relatados en el retorno del jedi sigue a un caza recompensas mandaloriano que recibirá un encargo un tanto peculiar de un grupo residual de simpatizantes del imperio galáctico.

Hoy, con un poco (mucho) de retraso respecto del final de la serie, vuelvo sobre el universo de la guerra de las galaxias para traeros la reseña de The Mandalorian (de la que ya se hizo mención en el resumen de 2019) y en la que como se ha dicho en el párrafo anterior sigue a un mandaloriano durante una misión que por circunstancias se complicará algo más de la cuenta, es cierto que la esperaba con ganas ya que, las películas en general me gustan bastante y esta serie está centrada en un tipo de personajes que en canon previo a Disney eran bastante brutos, a esto hay que añadir la curiosidad de ver que habían hecho la compañía del  ratón y Jon Favreau (creador de la serie y cuyo nombre sonará gracias a las películas de Iron man y la última película de Spiderman)

En general tengo que reconocer que la serie me ha parecido fantástica, han mantenido el detalle de lo expeditivos que eran originalmente, también ayuda mucho que los capítulos no llegan (en ningún caso) a 45 minutos, lo que ayuda a que la trama se desarrolle de forma más rápida y más ágil, y a lo que hay que añadir un fantástico reparto (encabezado por Pedro Pascal) así como unos efectos especiales y una fotografía realmente buena.

Por todo esto os animo a darle una oportunidad a the Mandalorian y a comenzar a verla.

Por último comentar que parece que hay algunos rumores de que a finales del presente año 2020 se estrenará una segunda temporada de esta serie

RETO DE LECTURA PARA 2020

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Hola mis pequeños dragones, esta primera entrada del año 2020, es simplemente para, primero felicitar una vez más el nuevo año, y hablaros del reto lector que voy a hacer con una amiga, en principio la idea es leer un libro que cumpla un de las siguientes condiciones:

  1. Una novela gráfica
  2. Un libro lleno de magia
  3. Un ganador de un premio nacional
  4. Un libro traducido al inglés o al español
  5. Una novela de ciencia ficción
  6. Una autobiografía o unas memorias
  7. Un libro cuya acción transcurra en verano o que te traiga recuerdos de alguna época del año
  8. Un libro escrito por una mujer
  9. Un libro de historias cortas
  10. Un libro con un asesinato misterioso
  11. Un clásico del siglo XX
  12. Un libro sobre un viaje
  13. Un libro ambientado en un lugar que te gustaría visitar

Seguramente, a final del presente año, haré una entrada (posiblemente conjunta con la otra persona que se ha apuntado al reto, e independiente del resumen del año) para ver cuántas de las condiciones hemos cumplido, en principio, la única regla que hemos puesto es  que si algún volumen cumple varias condiciones se catalogará dentro de una de ellas (todos sabemos que Agatha Christie cumple al menos dos de ellas), lo que no impide que si se leen diferentes libros del mismo autor no se pueda clasificar cada uno de ellos en cada una de las categorías en las que se pueda clasificar al autor

RESUMEN LO MEJOR DE 2019

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Hola de nuevo mis pequeños dragones, hoy, como se ha ido haciendo a lo largo de los últimos años os traemos un resumen de lo mejor que hemos leído y visto a lo largo del año 2019, una vez más recordar que en estas listas suele entrar aquello que hemos ido viendo y leyendo a lo largo del año, con independencia de que haya sido estrenado o publicado en el presente año.

Empezamos

SERIES

En la sección series, este año hay que incluir diversas series nuevas junto a algunos clásicos del blog.

En primer lugar mencionar la segunda temporada de Saint Seiya Omega (enlace a la reseña de esta parte de la serie aquí) en la que una nueva generación de caballeros protectores de Atenea deberán enfrentarse primero a Palas y luego a Cronos, los diez capítulos de Saint Seiya Saintia Sho (enlace a la reseña de esta parte de la serie aquí) en la que se nos cuenta un enfrentamiento de la diosa Atenea y las santas más próximas a ella con Eris, diosa de la discordia y por último la versión que ha hecho Netflix de la serie original (dejo aquí la reseña), que partiendo de que la serie original es bastante mejor, resultó ser un entretenimiento bastante digno.

Siguiendo con la sección series de anime, incluir shiki y fruits basket, la primera cuenta como en un pueblo comienza a morir gente por una supuesta anemia después de que una familia alquile un viejo caserón situado a las afueras del pueblo (dejo aquí la reseña de shiki) mientras que la segunda cuenta como Toru Honda será acogida por un misterioso clan después de una tragedia familiar (dejo aquí la reseña de fruits basket)

En cuanto a la animación occidental mencionar las cuatro primeras temporadas (y parte de la quinta) de the clone wars, ubicada entre el episodio II (el ataque de los clones) y el III (la venganza de los sith) de la saga Star wars y en la que se nos cuentan la guerra clon entre la república galáctica y los separatistas, a falta de ver una temporada y media de esta serie, debo decir que en mi caso, creo que la mejor temporada hasta ahora ha sido la tercera, ya que aunque la guerra sigue estando de fondo, hay más trama dedicada a la negociación y a todos los problemas que acarrea una guerra, en relación con esto, me gustaría incluir también la recientemente estrenada The Mandalorian, protagonizada por Pedro Pascal (conocido, entre otras cosas, por interpretar a Oberyn Martell en Juego de tronos)

También habría que incluir la serie Buenos presagios, adaptación a serie de la novela homónima de Trry Pratchett y Neil Gaiman, en la que se cuenta la venida al mundo del anticristo y el fin del mundo en clave de comedia.

También incluir la quinta temporada de Peaky Blinders (dejo aquí enlace a la reseña) en la que se nos cuenta el ascenso de la familia Shelby desde lo más bajo

Y ya por último incluir la séptima temporada de Doctor who, la última con Matt Smith de protagonista de la serie, así como hacer pequeña mención a la última temporada de Juego de tronos, ya que aunque es cierto que la temporada ha sido muy irregular y el final un poco flojo, también lo es que me ha dado bastantes horas de entretenimiento a lo largo de los últimos años (dejo aquí la reseña)

LIBROS

Este año, como todos, ha sido bastante variado en cuanto a lecturas, y como siempre, va a haber libros que se van a mover en géneros bastante variados.

En primer lugar, habría que mencionar Battle royale de Koushon Takani (enlace a la reseña aquí), una de las lecturas elegidas para la iniciativa del marzo asiático, y que cuenta como en un mundo distópico todos los años se elige una clase al azar y se les obliga a luchar a muerte hasta que únicamente queda uno, junto a este volumen, la otra gran sorpresa del año (descubierto un poco por casualidad) sería la serie el mensajero de la oscuridad  de Lynn Flewelling (en el  momento de redactar y publicar esto he leído los cuatro primeros volúmenes la suerte de los ladrones, la oscuridad que acecha, la luna del traidor y shadows return, dejo aquí la reseña a los tres primeros volúmenes y aquí la reseña del cuarto) en ella se os cuentan las aventuras de Alec y Seregil, y su doble vida como espías de la ciudad de Rhiminee, que se camuflan como dos nobles de la corte y en sus aventuras como nobles y espías.

Este año también hay que incluir los libros Kitchen, Tsgumi, el lago y sueño profundo todos ellos de la autora japonesa Banana Yoshimoto, uno de esos descubrimientos, también casuales y que pese a ser un tanto raros en cuanto a la temática merecen la pena (os dejo la reseña de Tsugumi, y el enlace a una entrada en la que hablé de sueño profundo) ya que a pesar de todo, transmiten bastante bien lo que la autora pretende hacer sentir en cada caso.

También me gustaría incluir el verano sin hombres de Siri Huvstader (último premio princesa de Asturias) en él se nos cuenta a través de la visita que Mia Fredricksen hará a su pueblo las diferentes relaciones entre mujeres, así como un puente sobre el Drina de Ivo Andric, en él se nos cuenta la historia de los Balcanes entre el siglo XVI y el XX a través de la historia del puente de la ciudad de Visegard, desde su construcción por orden de un visir turco hasta su destrucción por los austriacos durante la primera guerra mundial.

En el apartado de libros un poco más centrados en la mujer me gustaría añadir el vagón de las mujeres de Anita Nair, en el que se nos cuentan las historias de un grupo de mujeres que coinciden durante un viaje en tren a través de la India en un vagón reservado en exclusiva a las mujeres (dejó aquí enlace a la reseña), a través de esto iremos conociendo poco a poco los problemas que han tenido en su día a día y los motivos que las han llevado a estar en ese vagón, también me gustaría mencionar una chica como ella de Tanaz Bathena (dejo aquí enlace a la reseña que hicimos en su momento), en él se nos cuenta como es la situación femenina en Arabia Saudí a través de la historia de Zarin Wadia, una adolescente temeraria y brillante que se sale mucho de la norma de lo que debe ser una mujer decente según los estándares de esa zona del mundo, pero que en el fondo es una chica como otra cualquiera, mencionar también,  la dependienta de Sayaka Murata, en él se nos cuenta la historia de Keiko Furukura, una mujer que a sus 36 años está soltera y trabaja por horas en un konbini (una tienda abierta las 24 horas todos los días del año) de la ciudad de Tokyo, esto provoca que se salga mucho de la norma y que se encuentre con presiones para cambiar de trabajo y buscar una pareja para llegar a ser respetable.

En el apartado de ensayo simplemente mencionar Pagar (con la misma moneda) y la maldición de Eva de Margaret Atwood, en el primer volumen la autora reflexiona sobre las diferentes visiones (económico, moral o literario) de la deuda  y en el segundo reflexiona sobre la obra de diferentes autores.

También mencionar el  drama bodas de sangre de Federico García Lorca, una obra en tres actos en el que una boda acabará de una forma terriblemente trágica.

En el apartado del club pickwick (mi tan llevado y traído club de lectura) este año tengo que añadir el libro un divorcio en Buda (enlace de la reseña aquí) de Sandor Marai, una de las opciones de lectura para el más que próximo mes de enero, y en el que se cuenta la experiencia de un juez que debe dictar la sentencia de divorcio de unos conocidos, y cómo esto lo llevará a recordar su relación con ellos.

Por último, en el apartado de lecturas de entretenimiento puro y duro, incluir los volúmenes 2 y 3 de Sandman de Neil Gaiman, centrados en las aventuras del señor del sueño y de diversos personajes sobrenaturales y su interacción con el mundo de los hombres, el cómic Lobezno en la guerra civil española, en el que se nos cuenta como Lobezno aparecerá en Guernica el día en que se produce el bombardeo de la ciudad; también incluir los dos volúmenes de la serie protagonizada por Antonia Scott y Jon Gutierrez reina roja y loba negra de Juan Gómez – Jurado, dos novelas policiacas cuyos protagonistas forman parte de un equipo de élite a nivel europeo; y ya por último añadir los volúmenes 3 a 9 de la serie el legado de la fuerza y la búsqueda del jedi, pertenecientes al universo expandido de Star wars previo a Disney.

CINE

En este último apartado del resumen del año, voy a comenzar por el cine de corte más serio: Vice (el vicio del poder en España y El vicepresidente: Más allá del poder en Latinoamérica), en la que se nos cuenta el ascenso y posterior llegada a la vicepresidencia de Estados Unidos de Dick Chaney durante la presidencia de George Bush hijo, también habría que destacar la película mientras dure la guerra, en la que se nos cuenta el inicio de la guerra civil en España y como esto afectó a la ciudad de Salamanca y en especial a su universidad y a Miguel de Unamuno (rector de la universidad en aquel momento) así como no adults in the room, película basada en un libro de Yanis Baroufakis (ex ministro de economía en Grecia) en la que se cuentan los meses que el citado Yanis Baroufakis ocupó la cartera de economía en Grecia y las negociaciones con la Unión Europea para que el país pudiera recibir un rescate económico.

En la sección superhéroes y ciencia ficción destacar aquaman, en la que se cuenta como Arthur Curry llega a convertirse en aquaman y a ser rey de Atlantis, xmen dark phoneix, centrada en el archiconocido grupo de mutantes de marvel, en ella, se empiezan a ver algunas discrepancias dentro del grupo y la evolución de diversos personajes como Jean Grey (interpretada por Sophie Turner, la Sansa Stark de juego de tronos), así como la película capitana marvel, centrada en Carol Danvers y su camino para convertirse en el personaje que da título a la película y ya por último incluir en este apartado la llegada (the arrival) dirigida por Denis Villeneuve, cuenta como repentinamente en diversos lugares del mundo aparecen unos monolitos que estarán ocupados por unos seres extraterrestres y las consecuencias que tendrá el entrar en contacto con ellos.

En cuanto al cine de terror y fantástico mencionar cuatro: it, capítulo II, en la que se cuenta el final del famoso payaso diabólico de la novela escrita por Stephen King, poltergeist II, secuela de la famosa película de Steven Spielberg, y en la que una nueva amenaza acechará a Carol – Anne y a su familia, Little Joe, una película participante en el FANCINE 2019 (el festival de cine fantástico y de terror que se celebra en Málaga) en la que unos científicos desarrollan una planta que, gracias al olor que tiene, podría ayudar a curar enfermedades como la depresión, el problema vendrá cuando las personas con las que se prueba la eficacia de la planta comiencen a actuar de forma extraña y color from out of space, también participante en el FANCINE 2019, y basada en un relato de HP Lovecraft en el que la vida de una familia se verá alterada tras la caída de un meteorito en su rancho.

En el apartado de cine de entretenimiento destacar: megalodon, en ella se especula con que pasaría si el famoso tiburón prehistórico reapareciera en el océano y cómo afectaría tanto a la vida en el mar como a las actividades humanas en él, la gran muralla (the great wall), protagonizada por Matt Damon y el ya citado Pedro Pascal, en ella se especula con la posibilidad de que la gran muralla de China se hubiese construido para proteger al país de algo aún más peligroso de lo que creíamos, el otro guardaespaldas (the hitman’s bodyguard) una comedia en la que el mejor guardaespaldas que existe deberá proteger a un sicario para que este pueda acudir a testificar durante un juicio contra un señor de la guerra, fast & furious: Hobbs y Shaw, spin off de fast & furious protagonizado por the rock y Jason Statham (dejo aquí la reseña) y por último en este mismo apartado, destacar érase una vez en Hollywood, en la que Quentin Tarantino da su particular visión de la masacre de Cielo Drive perpetrada por los integrantes de la secta liderada por Charles Manson

Y ya para terminar en el campo de la animación destacar wolf children, en la que se nos cuenta la historia de Hana, una chica que se enamorará de un hombre lobo y la difícil situación en la que quedarán ella y sus hijos tras la muerte de este, flavours of youth, compuesta por tres cortos cuenta diversos aspectos de las vidas cotidianas de sus protagonistas, summer wars, cuenta como Kenji Koise, tras suspender las pruebas para ir a las olimpiadas matemáticas pasará un verano inolvidable en casa de una compañera, así como Mirai, mi hermana pequeña, que cuenta los cambios que acarrea la llegada de un bebé a la vida de una familia y Toy Story 4, emotivo final de la saga protagonizada por Woody y Buzzlightyear.

En un aspecto un poco más artístico destacar el documental pintores y reyes del Prado, un repaso por la famosa pinacoteca madrileña desde sus inicios hasta la actualidad y en el que se hace un repaso de algunos de los cuadros y autores allí expuestos

Por último mencionar las obras teatrales west side story, la trágica historia de Romeo y Julieta trasladada al Nueva York de los años sesenta, y la llamada, un musical en el que una adolescente se enamorará de la persona más inesperada.

CONCLUSIÓN:

Como todos los años desearos un feliz año nuevo, y que disfrutéis mucho de las fiestas.

DIVORCIO EN BUDA (SÁNDOR MÁRAI)

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Narra la historia de dos hombres que amaron a una misma mujer. La acción comienza con la llegada de un expediente de divorcio al despacho del juez Kristóf Kömives quien, al ver el nombre de soltera de la mujer, Anna Fazekas, evoca de inmediato aquel amor al que no se atrevió en su juventud, renunciando a la emoción de lo desconocido, en aras de sus valores burgueses. Poco después, Greiner, el esposo de Ana se presenta en casa del juez con la noticia del suicidio de su mujer. Kristof, abrumado por el aluvión de sentimientos encontrados que inundan su espíritu, conocerá la historia del matrimonio relatada por el marido, un joven advenedizo que por conquistar a Anna se entregó a una existencia erigida sobre la impostura. Esta charla íntima pondrá de relieve el abismo que separa a los dos hombres y les dará la ocasión de reflexionar acerca de aquellas vivencias y sentimientos que nunca habían sido capaces de compartir con nadie.

EL AUTOR: SÁNDOR MÁRAI

Nació el año 1900 en Kassa, una pequeña ciudad húngara que hoy pertenece a Eslovaquia. Pasó un periodo de exilio voluntario en Alemania y Francia durante el régimen de Horthy en los años veinte, hasta que abandonó definitivamente su país en 1948 con la llegada del régimen comunista y emigró a los Estados Unidos. La subsiguiente prohibición de su obra en Hungría hizo caer en el olvido a quien en ese momento estaba considerado uno de los escritores más importantes de la literatura centroeuropea. Así, habría que esperar varios decenios, hasta el ocaso del comunismo, para que este extraordinario escritor fuese redescubierto en su país y en el mundo entero. Sándor Márai se quitó la vida en 1989 en San Diego, California, pocos meses antes de la caída del muro de Berlín.

EL LIBRO

Hola mis pequeños dragones, hoy os traigo divorcio en Buda, una novela de Sándor Márai publicada en 1935 a través de la cual el autor reflexiona sobre los cambios sociales que trajo la primera guerra mundial, a través del juez Kristóf Kömives, quien empezará a recordar su vida cuando lleguen a su despacho los papeles de divorcio del matrimonio formado por Anna Fazekas y el doctor Imre Greiner, a quienes había conocido de juventud.

En este libro, como ya se ha dicho en el párrafo anterior, se hace una pequeña reflexión en torno a los cambios sociales y políticos que trajo la primera guerra mundial a Europa: la disolución del imperio Austro – Húngaro o  las propias reflexiones de Kristóf Kömives en torno a los cambios sociales que se van produciendo y los efectos que producen en la generación anterior al protagonista; esto se puede ver en el caso del padre del protagonista y como este se muere por no saber adaptarse a los cambios que se van produciendo, o en como el propio Kristóf Kömives concibe el matrimonio como un sacramento indisoluble (a pesar de que él se dedica a  dictar sentencias de divorcio)

El siguiente punto interesante a destacar es como, tras recibir los papeles de divorcio Kristóf Kömives, empezará primero a recordar a Anna Fazekas, a su marido, Imre, y la relación que ha tenido con ellos, para posteriormente recibir inesperadamente la visita de Imre Greiner para confesar un crimen y las reflexiones del propio Imre Greiner en torno a su matrimonio fallido con Anna Fazekas, así como sus propios celos y la reacción tras quedar con su esposa para hablar la víspera de la vista judicial para formalizar el divorcio.

Todo esto, conduce a reflexionar sobre el papel de los jueces y los médicos en la sociedad del momento (no en vano los protagonistas se dedican, uno a las leyes y el otro a la medicina), y como cada uno de ellos trata de juzgar y solucionar los males que aquejan a la gente, en el caso de Kristof desde un punto de vista jurídico y en el de Imre sanitario.

En general, y a pesar de que el libro me ha gustado mucho, me he quedado con la sensación de que la visión del periodo que tiene el autor es bastante negativa, ya que parece pensar que los cambios que se están produciendo en el momento de publicar el libro (1935) van camino de crear una sociedad decadente.

EL MESAJERO DE LA OSURIDAD IV: SHADOWS RETURN (LYNN FLEWELLING)

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Con su misión más traicionera aún detrás de ellos, los héroes Seregil y Alec reanudan su doble vida como nobles disolutos y espías maestros. Pero en un mundo de rivales y encantadores, el destino tiene un plan diferente…

Después de su victoria en Aurëren, Alec y Seregil han regresado a su hogar en Rhíminee. Pero con la mayoría de sus aliados muertos o exiliados, es difícil para ellos establecerse. Esperando diversión, aceptan una misión que los llevará de regreso a la tierra natal de Seregil. En el camino, sin embargo, emboscaron y se separaron, y ambos son vendidos como esclavos. Aferrándose a la vida, Seregil se sostiene solo por la esperanza de que Alec esté vivo.

Pero no es la vida de Alec lo que su extraño dueño quiere, es su sangre. Porque su linaje único es capaz de producir un tesoro raro, pero solo un proceso desgarrador que lo pondrá a prueba en cuerpo y alma y sin darse cuenta lo enredará a él y a Seregil en el reino de los alquimistas y locos, y una criatura enigmática que puede tener su destino en su manos inhumanas… ¿Pero será un salvador o un monstruo?

LA AUTORA: LYNN FLEWELLING

Nacida Lynn Elizabeth Beaulieu el 20 de octubre de 1958 en la Isla de Presque, Maine, es una escritora de literatura fantástica conocida por dos de sus sagas de fantasía de fama internacional: los libros de El Mensajero de la Oscuridad y la Tríada Tamír.

Flewelling creció en el norte de Maine, Estados Unidos, y desde entonces ha vivido en ambas costas de Estados Unidos y ha viajado por todo el mundo, experiencias ambas que se reflejan en sus escritos. Ha trabajado como profesora, pintora de casas, como técnico en necropsias y como editora y reportera freelance. Se casó con Douglas Flewelling en 1981 y ha tenido dos hijos. Actualmente vive en Redlands, California, donde continúa escribiendo e impartiendo talleres de literatura y escritura creativa en la Universidad de Redlands.

EL LIBRO

Hola mis pequeños dragones, hoy os traigo el cuarto volumen de la saga el mensajero de la oscuridad: shadows return, cuya acción se desarrolla unos meses después del final del tercer volumen, y en el que se nos cuenta el regreso de Seregil y Alec a su hogar, sus dificultades para volver a instalarse y la nueva misión que la reina les encomendará, y que terminará en una nueva aventura.

Antes de entrar un poco más en materia comentar que el presente volumen, así como los dos que faltan (the White road y casket of souls) no están traducidos al castellano, aun así debo decir que a mí, personalmente el nivel de inglés me ha parecido bastante asequible.

Como historia, es un libro extremadamente ágil y fácil de leer, los protagonistas siguen manteniendo su doble vida como espías y nobles, con la complicación de que en el presente volumen Phoria, la reina, mantiene cierto encono contra Seregil, así como contra diversos personajes de la saga debido a la creencia de que conspiran contra ella para quitarle el trono, esto se traducirá un poco más adelante en que debido a la situación de esclavitud en la que Seregil y Alec se ven envueltos, les lleve a pensar que Phoria ha tenido algo que ver en todo el asunto, esto, en mi opinión podría crear algún problema grave en el reino.

También destacar el trato que se hace de la esclavitud y como se trata a los esclavos casi como si fueran ganado dándoles un trato bastante inhumano a través de marcas a fuego, cortes de pies por intentar escapar o incluso restringir ciertos alimentos para que estos se mantenga tranquilos y que o se escapen y así evitar rebeliones.

Por otro lado, se utiliza también la situación de Alec y Seregil para comenzar a hablar de la alquimia, de la que se nos presentan dos visiones: una visión positiva en la que vemos como Yhakobin busca una forma de curar las enfermedades y aparentemente mejorar la vida de la gente mientras que por el otro lado vemos como el mismo Yhakobin no duda en utilizar unos medios, que rozan la tortura, para conseguir lo que necesita de Alec y así lograr sus propósitos, lo que generará mucha desconfianza hacia la alquimia y los métodos que se utilizan en ella (en algún momento del libro han llegado a ponerla a la altura de los nigromantes, de los que no tienen tampoco muy buena opinión); a lo que hay que añadir la aparición de un viejo enemigo de Seregil al que todo el mundo daba por muerto.

Por último mencionar que, a diferencia del final del volumen anterior (la luna del traidor) que la autora lo dejó bastante cerrado, el presente volumen, termina con un epílogo en el que se presagia en parte lo que se puede esperar en el siguiente volumen (the White road)

Personalmente creo que esta es una saga, que es perfecta tanto para público adulto como juvenil, ya que como he dicho más arriba es bastante ágil y fácil de leer, a esto hay que añadir que mezcla perfectamente el género fantástico con las aventuras.

ALGUNOS RELATOS PARA UNA TARDE

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Hola mis pequeños dragones, hoy quiero acercaros algunos libros de relatos bastante interesantes; espero que os animéis a darles una oportunidad y que si lo hacéis os gusten

Empezamos.

LA DEPENDIENTA (SAYAKA MURATA)

imagen de casadellibro.com

Keiko Furukura tiene 36 años y está soltera, de hecho nunca ha tenido pareja. Desde que abandonó a su familia para trasladarse a Tokyo ha trabajado por horas en un Konbini, un supermercado abierto 24 horas. Siempre ha sentido que no encaja en la sociedad, pero en la tienda ha encontrado un mundo predecible gobernado por un manual que dicta a los trabajadores cómo actuar y qué decir, con ello ha logrado la normalidad que la sociedad le reclama: todos quieren ver a Keiko seguir un camino convencional y ser así una adulta a sus ojos.

En este caso, la historia resulta interesante ya que se puede ver la presión social existente para seguir un camino convencional y no salirse de él (formar una familia y esas cosas) para llegar a ser una persona respetable, todo ello contado con cierto toque de humor.

EL INFORME DE LA MINORÍA (PHILIP K. DICK)

imagen de amazon.com

Tres personas con capacidades precognitivas, los precogs, ayudan a la policía de la unidad de precrimen a descubrir crímenes antes de que se produzcan. John Anderton, un policía de la unidad de precrimen, descubrirá durante un día de servicio, que escasas horas más tarde matará a una persona a la que no conoce, por ello deberá escapar en un intento de demostrar su inocencia y los hechos que lo llevarán a cometer el asesinato

Adaptado al cine hace unos años por Steven Spielberg, este relato resulta interesante porque plantea como una unidad de la policía trata de vitar crímenes antes de que se cometan a la vez que vemos como con cada nueva decisión del protagonista el futuro (y los informes de los precogs) va cambiado

SUEÑO PROFUNDO (BANANA YOSHIMOTO)

Compuesto por los siguientes tres relatos

  1. Sueño profundo: Terako sufre por un hombre incapaz de comprometerse a la vez que la inunda la soledad provocada por la muerte de su amiga Shiori, todo esto la empuja a caer en el sueño, en la indolencia y los recuerdos, hasta que una ayuda inesperada la saque de esta situación
  2. La noche y los viajeros de la noche: Shibami recuerda a Yoshihiro, su hermano muerto, y siente el dolor que su ausencia provoca en las dos mujeres que más lo amaron. Para tratar de superarlo, hablará con una de ellas y buscará a la otra y al hijo que sospecha que tuvo con su hermano
  3. Una experiencia: Fumi – Chan, hastiada y entregada a la bebida y al sueño escucha cada noche una extraña melodía en su cabeza antes de dormir mientras rememora la rivalidad que mantuvo con otra mujer por culpa de un hombre que ya no significa nada en su vida.

Estos tres relatos hablan de la soledad y la pena provocada por la muerte de una persona cercana, a la vez que se hace hincapié en las diferentes formas de luchar contra estos sentimientos y de intentar salir adelante y como se puede llegar a encontrar consuelo en lo más inesperado.

NADA EN PUNTO (NEIL GAIMAN)

Hace miles de años los Señores del Tiempo construyeron una cárcel para el Kin. Se hizo totalmente inexpugnable e inalcanzable. Mientras hubiera Señores del Tiempo, el Kin quedaría atrapado para siempre y el universo estaría a salvo. Los Señores del Tiempo lo planearon todo… todo lo que no fuera la Guerra del Tiempo y la destrucción de Gallifrey. Ahora el Kin es libre y sólo queda un Señor del Tiempo para detenerlo.

Relato de Neil Gaiman inspirado en la serie Doctor who y que podéis encontrar suelto o en el volumen Material sensible (Trigger warning en su título original), es un relato de ciencia ficción especialmente recomendable si sois fans de doctor who o de la obra de Neil Gaiman

CONCLUSIÓN:

La selección que os traigo hoy incluye dos libros en los que se exploran las convenciones sociales y las presiones que recibe la gente para cumplir con las expectativas y con estas convenciones sociales (la dependienta) como las diferentes formas de llevar la pena por la muerte de una persona cercana y las diferentes maneras de combatir este sentimiento y lograr salir adelante (sueño profundo), encontramos un tercer volumen (el informe de la minoría) en el que se nos plantean detenciones por delitos que no se han cometido, el dilema que puede suponer todo esto y como el futuro va cambiando en función de las decisiones que se van tomando y por último encontramos un cuarto relato (nada en punto) cuya principal pretención es entretener.

Espero que os animéis a leer estos relatos y que en caso de que ocurra los disfrutéis mucho.