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Charlie y su familia son tan pobres que apenas tienen lo suficiente para sobrevivir, pero un día, la suerte de Charlie cambiará cuando encuentre un billete dorado en una chocolatina, que le dará entrada a un mundo maravilloso que nunca había imaginado.

EL AUTOR: ROALD DAHL (1916 – 1990)

Nació en el seno de una familia procedente de Noruega. Su padre Harald, que falleció de neumonía cuando Roald todavía era un niño, era propietario de una provechosa empresa de suministros náuticos. Su madre, llamada Sofie Magdalene Hesselberg, se había convertido en la segunda esposa de Harald tras el fallecimiento de la primera, Marie, en el parto de su segundo hijo.

Tras abandonar la escuela de Llandaff, Roald estudió en Inglaterra en la St. Peter’s Preparatoty School y en un colegio interno de Repton, en Derbysire, lugar en el que sufrió una rígida educación. Estas experiencias escolares sirvieron de base en sus textos para el enfoque cruel del infante sobre el mundo adulto.

En 1933 Dahl dejó sus estudios y comenzó a trabajar en Londres en la compañía petrolífera Shell. Cuatro años después abandonó Inglaterra para trasladarse a Tanganika, país en el que residió hasta el año 1939. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, el joven y espigado Roald (medía casi dos metros de altura) formó parte de la RAF, las fuerzas aéreas británicas, sirviendo en el escuadrón radicado en Nairobi, capital de Kenia.

Dahl participó en combates contra los fascistas y los nazis en Egipto, Libia y Grecia, padeciendo derribos que le ocasionaron heridas de gravedad. Parte de estos avatares aparecieron en el Saturday Evening Post, en donde publicó un relato corto titulado A piece of cake. Con posterioridad la colección Over to you (1946) reincidió en su paso por la aviación militar. En el año 1943 Dahl publicó su primer libro para niños, Los Gremlins. Diez años después, en 1953, el escritor galés se casó con la actriz Patricia Neal (Desayuno con diamantes).

Mediante el empleo de la ironía, el humor negro y/o macabro, y su ligereza narrativa, Roald Dahl logró el triunfo literario tanto por sus fábulas morales de carácter infantil y juvenil como por sus obras enfocadas a un lector más adulto, significadas por finales sorprendentes y una orientación deliciosamente perversa que aborda, además de su visión sardónica de las relaciones humanas, temas involucrados con la ecología.

Gracias a la colección de relatos cortos Someone like you (1953), Dahl alcanzó renombre internacional. Posteriormente publicó otra antología de relatos con el título de Muá, Muá (1959). En esta primera etapa trabajó con asiduidad en la escritura de guiones para series de televisión, entre ellas la célebre Alfred Hitchcock presenta.

A partir de los años 60 Roald Dahl, que contó en variadas ocasiones con la colaboración como ilustrador de Quentin Blake, se volcó principalmente en la literatura infantil y juvenil, especialmente tras el éxito de James y el melocotón gigante (1961). Libros de corte más adulto son Mi tío Oswald (1979), su primera novela larga, y los volúmenes de relatos El gran cambiazo (1975), Historias extraordinarias (1977), Relatos de lo inesperado (1979) o La venganza es mía S. A./Génesis y Catástrofe (1980).

También escribió textos de corte autobiográfico, como Boy (1984) o Volando solo (1986), la obra teatral The Honeys (1955), y guiones cinematográficos, entre ellos el título de James Bond Sólo se vive dos veces (1967) y la película Chitty Chitty Bang Bang (1968). Curiosamente ambas eran adaptaciones del escritor Ian Fleming. Después de divorciarse de Patricia Neal en 1983, el mismo año Roald Dahl contrajo matrimonio con Felicity Ann Liccy Crossland. Murió a causa una leucemia en Oxford, el 23 de noviembre de 1990. Tenía 74 años.

LA NOVELA

Bueno, como ya he dicho más arriba, el libro se centra en Charlie Buckett (obviamente, es el Charlie que le da título al libro) y la visita a la fábrica de chocolate de Willie Wonka, parece ser que la idea surge de la época en la que Roald Dahl estaba en el colegio, ya que según cuenta en el libro Boy, relatos de infancia (1984) cerca del colegio donde cursó estudios había una fábrica que le mandaba chocolatinas de prueba a los alumnos para que estos las probaran y le dieran nota en una suerte de estudio de mercado.

Volviendo a lo que importa, el libro no es muy largo, si vale, va enfocado a un público infantil y juvenil, pero si es cierto que aunque lo leais ya adultos es un libro que se disfruta, es terriblemente divertido de leer, eso si, recordad lo que os digo del enfoque y el público ql que va dirigido.

Bueno, en otro orden de cosas, Charlie y la fábrica de chocolate ha sido llevado al cine en dos ocasiones:

La primera en 1971 (en España se la conoce como un mundo de fantasía),  dirigida por Mel Stuart y protagonizada por Gene Wilder.

La segunda en 2005, dirigida por Tim Burton y protagonizada por Johnny Depp, Freddie Highmore y Helena Bonham Carter.

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