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Colección de cinco relatos, inéditos en castellano hasta 2012 y publicados entre 1851 y 1853 en el número de navidad de la revista Household Words

EL AUTOR: CHARLES DICKENS (1812 – 1870)

Nació en Portsmouth en 1812, aunque pasó la mayor parte de su infancia en Londres y Kent. No empieza a acudir al colegio hasta los nueve años. Tras el encarcelamiento de su padre por el impago de deudas, su familia se traslada a la cárcel, ya que la legislación de la época permitía que los familiares compartieran la celda del moroso. El joven Dickens se ve obligado entonces a trabajar como operario en una factoría de betún para zapatos bajo duras condiciones laborales. Con el dinero que ganaba pagaba su propio hospedaje y ayudaba a su familia. Tras una formación prácticamente autodidacta, consiguió un puesto como secretario de un abogado en 1827, y poco después se convirtió en cronista parlamentario. Gracias a este oficio pudo publicar en 1833 su primera obra, Esbozos, bajo el seudónimo de Boz. En esta línea continuó publicando, hasta que su obra Los papeles póstumos del Club Pickwick lo convirtió en un autor aclamado mundialmente. Que la mayoría de su obra fuera publicada en entregas periódicas le daría gran popularidad e influencia entre el público inglés. Viajó por Europa y Estados Unidos, donde era muy conocido, aunque tras la crítica que realiza del Nuevo Mundo en su novela Martin Chuzzlewit, se ve rechazado por la sociedad norteamericana. Entre sus obras más célebres se encuentran Oliver Twist, Canción de Navidad y, sobre todo, David Copperfield, del que vendería en poco tiempo más de 100 000 ejemplares y que resume de modo magistral sus penurias infantiles. En el ámbito personal disfrutó de un fecundo matrimonio que le aportó diez hijos pero que finalmente se vio perturbado por las relaciones extramatrimoniales que Dickens mantenía con una actriz de teatro. Hombre enérgico y comprometido, compaginó su extensa labor literaria con otros campos de la cultura tales como la dramaturgia y la edición (fue fundador del semanario Household Words, donde publicaría por entregas dos de sus obras más conocidas, Casa desolada y Tiempos difíciles). Administró diversas asociaciones caritativas y luchó por conseguir reformas sociales que favorecieran a las clases obreras, así como por la abolición de la esclavitud en Estados Unidos. Murió en Gadshill Place, el 9 de junio de 1870, tras sufrir una apoplejía. Fue incinerado, y sus restos reposan en la Esquina de los Poetas de la Abadía de Westminster.

EL LIBRO

Hoy traigo un libro de relatos de Dickens, que a pesar de lo que suele ser el autor se leen rápidamente y de forma fácil

La verdad es que cogí el libro con un poco de miedo, especialmente porque Dickens es un autor, que pese a que los libros que he leído suyos los he terminado, suele costarme un poco leerlo, pero este libro lo he leído sin ningún problema y en pocos días.

En general, y de forma muy personal, yo lo recomendaría (junto a canción de navidad) a aquellas personas que estén pensando en acercarse por primera vez a la obra de Dickens y no sepan por dónde empezar.

De hecho, si me gustaría resaltar que Dickens suele reflejar la miseria de su época de forma bastante cruda, concretamente el último relato (el cuento de nadie) es quizá el que entra más en ese reflejo social que suele hacer Dickens de una (su) época en la que los que ocupan los estratos sociales más altos viven mejor que bien, asustados de unas clases bajas, que empezaban a revolucionarse y a luchar por sus derechos, ya que muchos de ellos malvivían de un trabajo miserable cuyo sueldo apenas les daba para comer.

En fin, pese a esto os recomiendo que leáis el libro, ya que como he dicho no es muy largo, y la prosa es fácil de leer (en dos ratos que os pongáis se lee

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